Altitudine e prestazioni atletiche

A qualunque livello di forma fisica, l’altitudine aumentata comporta una riduzione delle prestazioni fisiche secondo il comando di salute pubblica degli Stati Uniti. A 6000 metri o più sul livello del mare, l’aria ha meno ossigeno, causando la mancanza di respiro e la frequenza cardiaca aumentata durante l’esercizio nei primi giorni. Altri problemi che possono ridurre le prestazioni atletiche e durare più a lungo sono la diminuzione della visione notturna, la nausea, l’insonnia e la disidratazione, la riduzione della memoria, l’attenzione e il giudizio e le alterazioni dell’umore.

Il viaggio verso i 6000 piedi o più sopra il livello del mare può causare malattie di altitudine, noto anche come malattia di montagna acuta, nei primi due o tre giorni. L’ossigeno ridotto nell’aria e quindi nel tuo sangue può causare dilatazione dei vasi sanguigni nel cervello, che provoca il gonfiore del cervello e talvolta le emicranie, secondo l’Istituto di Altitudine. In teoria, la pressione sul cervello è anche ciò che provoca vertigini, stanchezza, nausea, brividi, irritabilità e altri possibili effetti di alta quota che possono influenzare negativamente le prestazioni atletiche.

VO2 max è una misura della quantità massima di ossigeno che il corpo può assorbire e utilizzare in un minuto. Le persone fisicamente adatte hanno più alto VO2 max che meno persone in forma, che consente loro di eseguire sport cardio più velocemente e più a lungo. A 5.000 metri sopra il livello del mare, il VO2 max dovrebbe essere vicino a quello che è a livello del mare. Andando da lì, il VO2 max scende al 3 per cento con ogni 1.000 piedi di altitudine più alta. L’acclimatazione – che consente al tuo corpo di adattarsi ad un’altitudine più elevata – aiuterà, ma non sarai in grado di eseguire l’esercizio cardio allo stesso ritmo che potresti raggiungere a quote più basse. L’Istituto per l’Altitudine raccomanda 10 – 20 giorni di acclimatazione per gli atleti prima di eseguire l’esercizio cardio. Se si esegue lo sport aerobico ad un’altezza di 12.000 piedi o più, si dovrebbe anche prima acclimatarsi ad un’altitudine inferiore verso l’alto prima di esercitarti in cima.

Durante l’acclimatazione, l’eritropoietina ormonale – o EPO – viene rilasciata e provoca il midollo osseo a produrre più globuli rossi. Questo aumenta la capacità del sangue di trasportare ossigeno nei tessuti del corpo, ma il processo richiede diverse settimane. L’effetto finale di una maggiore EPO è migliorare le prestazioni sportive per gli atleti di resistenza. Gli atleti anaerobici che svolgono sport come il sollevamento pesi e lo sprint potrebbero non avere bisogno di settimane di acclimatazione, ma possono ancora soffrire di alcuni degli effetti più lunghi dell’alta altitudine.

Gli atleti di resistenza serio usano EPO per ottenere il vantaggio della loro concorrenza. Dormire ad un’alta altitudine aumenta i globuli rossi e il VO2 max. La maggior parte, ma non tutti, gli atleti che vivono ad un’altitudine elevata e la formazione ad un’esperienza di altitudini più bassi aumenta la velocità e la resistenza, secondo un articolo di Edmund R. Burke, Ph.D., Direttore di Scienze dell’Esercitazione presso l’Università del Colorado. I campi di addestramento ad alta quota sono uno dei modi in cui alcuni atleti professionisti sperimentano i vantaggi che aumentano l’EPO di dormire alti e di formazione a basso livello. Dormire in una tenda ipossica, che crea un ambiente simile alle alte quote riducendo il contenuto di ossigeno nell’aria, è un’alternativa a basso costo, meno tempo per viaggiare su e giù per le montagne.

Il tuo cervello sotto pressione

Altitudine e Cardio

Acclimatazione e atleti

Sonno alto, treno basso